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Exposition "Combattre, Meuse 1918. Le nouveau visage de la guerre"

Troupes américaines et françaises dans les environs de Regniéville, septembre 1918
© BDIC
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Du 4 juillet au 21 décembre 2018, le Mémorial de Verdun propose une nouvelle exposition temporaire consacrée à l'évolution des armes et des tactiques miliaitres, dans les derniers mois de la Première Guerre mondiale, notamment à Saint-Mihiel et Meuse-Argonne.

À l’expérience du combat acquise durant les premières années de guerre du premier conflit, s’ajoute une évolution des armes et des moyens techniques dans les armées françaises, allemandes et américaines. Alors que les capacités de feu surpassent prodigieusement celles de 1914, la nécessité de préserver les hommes s’affirme comme une exigence importante. Le combat tactique évolue. Chaque armée tente à sa façon de s’adapter à la transformation de la bataille, grâce à la formation et à l’équipement spécifique des soldats ainsi qu’à la rigueur des préparatifs.

Pour cette dernière année de commémorations, le Mémorial de Verdun fait découvrir dans une nouvelle exposition temporaire l’évolution des manières de combattre chez les belligérants, après quatre ans d’affrontements, en s’appuyant sur les deux dernières offensives majeures en Meuse : la reprise du saillant de Saint Mihiel et les offensives Meuse-Argonne. Exposition en partenariat avec le National WWI Museum and Memorial de Kansas City, Le nouveau visage de la Guerre. Combattre, Meuse 1918 met plus particulièrement en exergue l’intervention des troupes américaines dans ces offensives, en s'appuyant notamment sur le large fonds iconographique du National WWI Museum and Memorial de Kansas City.

Repères historiques

En septembre 1918, le saillant de Saint-Mihiel forme une large avancée dans le front français. Profitant du succès des contre-offensives de l’été, Américains et Français veulent pousser leur avantage. Le général John J. Pershing obtient du Maréchal Foch d’engager pour la première fois la 1re Armée américaine récemment créée dans une offensive puissante. Il veut réduire ce saillant avec le soutien d’unités françaises. Avions, chars et canons investissent le champ de bataille, aux côtés des fantassins. Face à eux, les forces allemandes ont déjà engagé leur repli sur une ligne défensive, tirant les leçons de leurs précédents engagements.

Opération interalliée d’envergure, la bataille de Saint-Mihiel peut se lire comme une page où s’écrivent des nouvelles manières de combattre qui connaîtront une longue postérité. Quelques jours plus tard, durant l’offensive Meuse-Argonne, ces nouvelles manières de combattre seront mises à rude épreuve par une armée allemande qui résiste pied à pied.

L'exposition

Une carte évolutive d’environ 30 m² de la bataille de Saint-Mihiel est présentée au sol. Les visiteurs peuvent y circuler. Pivot de l’exposition, cette carte permet de suivre le parcours quotidien des unités engagées dans la bataille et de signaler les caractères novateurs de leurs combats, fruits de l’expérience acquise depuis le début de la guerre. Autour de cet élément central, sont présentés des compléments d’information sur ces combats : chronologie et lexique, portraits des chefs militaires en situation de commandement, analyse des forces en présence, Unes de presse montrant les enjeux politiques de la bataille, vidéo projection d’images d’archives, analyses des historiens François Cochet, Nicolas Czubak et Mickaël Bourlet.

Trois espaces secondaires présentent les thématiques de la modernisation des armées, avec des interviews d’historiens qui rappellent les grands changements survenus pour chaque armée. Ces espaces abordent en complément les évolutions au niveau du combattant, de l’unité élémentaire et présentent les armes clefs de leurs combats. Des objets de collection y sont également exposés.

En ouverture-conclusion, l’engagement de ces armées dans l’offensive Meuse-Argonne est exposé, sans omettre de mentionner les limites et les difficultés de la modernisation dans la réalité de la bataille.

Autour de l'exposition

Pendant toute la durée de l'exposition, plus évènements culturels sont organisés au mémorial de Verdun : soirée d'études, journée pédagogique, visites thématiques, concerts, cinés-débats, reconstitutions historiques. 

Informations pratiques

Exposition du 4 juillet au 21 décembre 2018
Mémorial de Verdun
1, Avenue du Corps Européen, 55100 Fleury-devant-Douaumont
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