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La création de l'Ossuaire de Douaumont : monumenter le deuil de masse

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Ossuaire de Douaumont
© Fondation Ossuaire de Douaumont

Du 30 mars au 28 mai 2019, le Mémorial de Verdun commémore à travers une exposition et un webdocumentaire, le centenaire du début de la création de l'Ossuaire, une sépulture monumentale érigée en hommage aux Poilus qui se sont sacrifiés par centaines de milliers à Verdun et aux alentours, pendant la Première Guerre mondiale.

Le 20 novembre 1918, l’évêque de Verdun Mgr Ginisty arpente les champs de bataille de Fleury, Vaux et Douaumont. Profondément marqué par ce qu’il voit, il ne peut envisager que soit laissé "à la désolation ce désert peuplé de morts" et souhaite qu’une sépulture digne de leur sacrifice leur soit donné. C’est lors d’une grande cérémonie patriotique en 1919 au Trocadéro, qu’il expose son projet d’édifier un vaste monument à la mémoire de tous ces soldats morts au front, qui serait à la fois une "cathédrale des morts" et une "basilique de la Victoire".

Les premiers jalons du projet d’édification de l’ossuaire sont posés. Un ossuaire provisoire est installé dans un ancien baraquement de planches et Mgr Ginisty constitue un comité pour recueillir les financements nécessaires à la construction. Le projet du monument prend une dimension nationale et la construction s’échelonne sur une douzaine d’années entre le 22 août 1920, quand la première pierre est posée et le 7 août 1932, date de l’inauguration du monument.

À l’occasion du centenaire du lancement de ce projet monumental, qui deviendra le lieu symbolique des commémorations de la bataille de Verdun et de la mémoire des combattants de la Grande Guerre, le Mémorial de Verdun et la Fondation de l’Ossuaire de Douaumont proposent en partenariat un programme de conférence, concert, exposition-dossier et webdocumentaire, pour rappeler l’histoire de la construction de ce haut lieu de mémoire, la symbolique du monument. 

Informations pratiques

Du 30 mars au 28 mai 2019
Mémorial de Verdun, 1, avenue du Corps européen
BP 60048 - Fleury-devant-Douaumont
55101 Verdun Cedex

Accès libre avec le billet d’entrée du musée
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