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Jardins de la paix - A Thiepval, "Pax Dryades" (Angleterre)

© art & jardins | Hauts-de-France - Yann Monel
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Dédié à la mémoire des combattants anglais de la Grande Guerre, le jardin "Pax Dryades", situé à Thiepval (Somme) est l'un des douze "jardins de la paix" créés dans les Hauts-de-France, dans le cadre d'un vaste projet international d'art paysagiste, porté par l'association arts & jardins Hauts-de-France et la Mission du centenaire de la Première Guerre mondiale.

Haut lieu de la bataille de la Somme, le village de Thiepval a été entièrement détruit pendant la Première Guerre mondiale. A l’emplacement du hameau rayé de la carte, le mémorial franco-britannique commémore aujourd’hui la violence des combats. C’est ici, à l’ombre du petit bois, qu’Helen et James Basson ont conçu un jardin inspiré par les stigmates de la guerre dans le paysage.

Deux allées plantées d’arbustes s’y feront face : leur tracé, marqué par des alignements de poteaux de châtaigniers, reprend la forme sinueuse de tranchées devenues végétales, pour un parcours labyrinthique qui serpente entre les arbres. Enfermé dans un couloir de verdure, le promeneur cheminera au creux des feuillages, en apercevant, par les trouées de la végétation, des monticules de craie. C’est donc par une forme d’inversion topographique que les cicatrices du conflit sont ici obturées.

Au bout du parcours, les sentiers convergent jusqu’à une clairière de hêtres, respiration sereine dans ce parcours chargé d’émotion.

Les artistes

Nés respectivement en 1972, à Beaconsfield, et en 1973, à Plymouth (Angleterre), les paysagistes James et Helen Basson vivent et travaillent à Bar-sur-Loup, dans les Alpes maritimes. Depuis 1995, leur agence, Scape Design, s’est spécialisée dans la création de jardins secs à faible entretien. Leur savoir-faire a été récompensé à de multiples reprises par des médailles d’or au Chelsea Flower Show, célèbre festival de jardin britannique.

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