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300 élèves du Puy-de-Dôme rendent hommage aux Américains lors du "Memorial Day"

La chorale d'élèves du Puy-de-Dôme à la journée du Mémorial Day
© D.R.
Image locale (image propre et limitée à l'article, invisible en médiathèque)

Le projet académique « La Fayette nous voilà !!! Les Américains dans le Puy-de-Dôme. 1917-1919. Une histoire oubliée, des mémoires partagées » a fédéré le travail pédagogique de mémoire et de citoyenneté mené par plus de 300 élèves de huit écoles, collèges et lycées du Puy-de-Dôme tout au long de l’année scolaire 2017-2018. 

Associant recherches historiques, ouverture culturelle et engagement citoyen, ce projet a offert à ces élèves la possibilité d’enrichir leurs parcours citoyen et d’éducation culturelle et artistique par la transmission de mémoires locales ouvertes sur une dimension internationale. Le recteur Benoit Delaunay, les autorités civiles et militaires du département ainsi que Victor Vitelli, attaché culturel, représentant Rebecca Kimbrell consule des Etats-Unis à Lyon, ont participé le 28 mai aux cérémonies commémoratives du Memorial Day organisées dans le cadre de ce projet.

 

L’histoire de la présence américaine dans le Puy-de-Dôme 

Le travail de recherche assuré par Eddy Oziol, professeur correspondant Mémoire et commémorations, à partir d’archives locales, nationales et américaines a permis de dresser un tableau relativement précis de cette présence américaine. 

On peut estimer à plus de 30 000 le nombre de militaires ayant séjourné dans ce département à des fins de formation et d’entrainement, de soins ou de convalescence. 341 Américains sont décédés durant cette période et ont été inhumés dans quatre cimetières dont Clermont-Ferrand qui fut le plus grand. 
Ces militaires ont occupé des cantonnements de différentes tailles pendant des périodes plus ou moins longues situés sur 31 communes du département. 
Les traces toujours visibles de cette présence sont les noms attribués à certaines rues pendant cette période : avenue des Etats-Unis à Clermont-Ferrand, avenue Wilson à Ceyrat, etc. ; une fontaine offerte par un vétéran américain à la commune d’Aubière en 1969, des noms de soldats inscrits sur des murs de granges et surtout un monument aux morts érigé par la municipalité de Clermont-Ferrand en 1923 sur l’emplacement de l’ancien cimetière militaire américain. Il porte la mention suivante : « Aux citoyens des Etats-Unis d’Amérique morts pour la liberté et le droit ». 

 

Le 28 mai 2018, jour du Memorial Day américain

Les élèves des 8 établissements, les autorités civiles et militaires et le public se sont retrouvés pour rendre hommage aux alliés américains qui ont séjourné dans le département entre 1917 et 1919. Une cérémonie s’est déroulée tout d’abord devant le monument aux morts américains de Clermont-Ferrand, durant laquelle des textes ont été lus et des chants interprétés. Un panneau pédagogique rend désormais plus compréhensible ce monument en rappelant l’origine et le sens de ce lieu de mémoire situé sur l’emplacement d’un ancien cimetière militaire américain.
 
Dans un second temps, la cérémonie s’est déplacée vers le lycée La Fayette de Clermont-Ferrand afin d’inaugurer une exposition de travaux d’élèves réalisés dans le cadre de ce projet. De natures très variées et souvent conçues de manière transdisciplinaire, ces réalisations donnent une idée de la diversité des formes de production et d’engagement des élèves : création d’un chant original à partir du poème d’Alan Seeger « I have a rendez-vous with death », dessins, photographies, recherches historiques, ateliers d’écriture, couverture médiatique, production de visuels et d’un livret commémoratif… 
Des objets et documents d’époque, prêtés par un collectionneur privé, sont également visibles. Cette exposition a duré jusqu’au 29 juin. 

La journée de commémoration s’est achevée par trois conférences dans l’amphithéâtre du lycée La Fayette. A travers des approches historiques, géopolitiques et militaires, elles ont permis de faire le point sur l’alliance franco-américaine pendant la Grande Guerre et aujourd’hui. 

 

Quelques réalisations d'élèves

 

Les chants de la journée Memorial Day

J'ai rendez-vous avec la mort (répétition)
Blowin' in the Wind
Star Spangled Banner
La Marseillaise

 

On en parle aux Etats-Unis

Le projet « La Fayette nous voilà !!! Les Américains dans le Puy-de-Dôme. 1917-1919. Une histoire oubliée, des mémoires partagées » vient de faire l’objet d’un article illustré sur le site officiel de la US World War One Centennial Commission (Mission du centenaire américain) : High school activities in Puy-de-Dome, France remember U.S. troops in WWI.